Tuesday, January 06, 2009

Mubarak's Proposal

These are the details of the Mubarak proposal announced at Sharm, as reported in Ha'aretz. My translation / paraphrase with interspersed commentary follows.

ביום שני הציג סרקוזי לאולמרט יוזמה עליה שוחח עם שיא מצרים, חוסני מובארק, פירט אתמול את עיקרי הצעתו להפסקת האש המיידית בשארם א-שייח, שם נפגש עם נשיא צרפת, ניקולא סרקוזי. על פי ההצעה, ישראל והפלגים הפלשתיניים צריכים להסכים להפסקת אש מיידית לתקופה מוגבלת, שתאפשר מעבר בטוח לסיוע הומניטרי. מצרים תזמין גם את ישראל וגם את הפלשתינאים לפגישה דחופה שמטרתה להגיע להסדרים מידיים ולביטחונות שיבטיחו כי ההסלמה הנוכחית לא תישנה ולאחר מכן תזמין שוב את הרשות הפלשתינית ואת הפלגים הפלשתיניים כדי להגיב למאמציה להשגת פיוס לאומי.

With Sarkozy at his side, Mubarak announced his own proposal for an immediate cease fire. Under the proposal, Israel would have to agree on an immediate cease fire with the Palestinian factions for a limited period of time' that will put into effect a safe, humanitarian corridor. Egypt will also invite Israel and the Palestinians for an urgent meeting with the goal of arriving at immediate security arrangements that will guarantee that the present escalation will not be repeated. After that, it will again invite the Palestinian Authority and the Palestinian factions in order to respond to its [i.e., the PA's - ?] efforts to achieve national reconciliation.

This version of the Egyptian proposal leaves a lot to be desired. It seems to give Hamas and the other "factions" equal representation at the negotiating table and would represent a victory in Hamas's struggle for legitimacy. I do not see why it should emerge from this fighting strengthened in this way. But it could be that the Egyptians are simply being careful and trying to manage a way to put the PA back in power - at least as far as the border crossings go. This is still not a viable solution.

The same article also discusses Sarkozy's plan for international engineering experts to be engaged on BOTH the Israeli and Egyptian sides of the border (where exactly? it's not clear whether this is talking about the Philadelphi corridor) to monitor Egyptian efforts to control the smuggling through tunnels. This sounds like a much weaker version of the proposal which would see the U.S. army engineering corps involved in destroying tunnels and making sure they stay that way. Thus, this option also does not seem feasible:

ביום שני הציג סרקוזי לאולמרט יוזמה עליה שוחח עם מובארק, לפיה יוקם מנגנון מיוחד של מומחי הנדסה שיפעל בצדו המצרי של הגבול ועוד מנגנון שיופעל בצד הישראלי. הכוח יפעל לצד כוחות הביטחון המצרים, ותפקידו יהיה לסייע אך גם לפקח ולעקוב אחרי הפעילות המצרית ולדווח על התקדמות הטיפול במנהרות. סרקוזי שביקר אתמול גם בדמשק, אמר בשיחה עם כתבים כי "הסכם הפסקת אש אינו רחוק".

But, read further on:
ביום שני הציג סרקוזי לאולמרט יוזמה עליה שוחח עם שלשום חשף "הארץ" את התוכנית המצרית כפי שהציגה מובארק. מקורות ערביים הדגישו כי ההצעה המצרית אינה אמורה לכלול את פתיחת מעבר רפיח, אלא לאחר הגעה להסכם שיאפשר נוכחות של כוחות הרשות במקום, או לחלופין של כוח בינלאומי. ההצעה המצרית גם אינה עוסקת במרחב הפעולה של החמאס סמוך לגבול עם ישראל. נציגי החמאס המשיכו אתמול לדון במתווה הפסקת האש עם אנשי המודיעין המצרי. הנציגים אמורים לשוב לדמשק ולהתייעץ עם צמרת הארגון. 

"Arab sources" qualified the Egyptian proposal. First of all, it would not result in an opening the Rafah crossing. That's quite convenient for the Egyptians, who do not want Gazans pouring into Sinai and beyond. The Rafah crossing into Egypt would only be opened after an agreement  that would allow the presence of Palestinian Authority forces on location. Basically, the PA would be re-inserted into the Gaza Strip, after having been expelled by Hamas. The other alternative: an international force. According to the source, the Egyptian proposal also doesn't address the area of operations for Hamas near the Israeli border. This could be the go-ahead for Israel to establish a security zone during the current round of fighting. Hamas representatives are currently meeting with Egyptian intelligence to sketch a cease fire agreement; they'll be heading back to Damascus for consultations with the leadership there.

1 comment:

Anonymous said...

whatever diplomacy achiveves the israelis will not honour it. for 60 years diplomacy has achieved nothing but dispair for the palestinian.israel will honour it when it wants to and disregard it to. not one UN resolution has been honoured by israel. how can you expect a thief to be honourable .any agreement proposed by the french ,egyptians, russians ,US or UN comes up with isn't worth the paper its written on .thats why the palestinians look to the fundermentalist hamas as their savior. fatah offered a great deal to israel and all it got them was more demolitions more settlements and more of the same. oslo is a good example with 80 000 illegal settlers before the accord was signed.now there is 500 000 illegal settlers.
whatever israel does its not going to stop the rocket attacks.the solution is political but israels motto has always been 'might is right'.
it doesn't matter also who is in power in israel -labour or lukid. the only difference between the two is method. the goals are exactly the same-settle arab land. lukid is more honest in this reguard and just wants to straight out transfer and harrass , brutalise the palestinian out of the territories ,where labour does it in stages not to upset world opinion .